Vi folkevalgte er ikke for tilbakelente med å skaffe statlige arbeidsplasser

Av

Vedtaket om å legge ned fengslene i Sandefjord og Hof provoserer mange av oss. «Men hvem snakker vår sak,» spør Steinar Ulrichsen.

DEL

MeningerLederartikkelen kan gi inntrykk av at vi som er folkevalgte er for tilbakelente med å skaffe statlige arbeidsplasser. Det er jeg uenig i.

LES LEDEREN HER: En provoserende avgjørelse

Vi er mange som snakker Sandefjords og Vestfolds sak. Alle vi syv som representerer Vestfold på Stortinget gjør det. Vi arbeider med ulike saker i ulike komiteer, men har alle et ekstra øye til Vestfold-saker.

Det er dessverre ikke like lett for folk å følge med på stortingsrepresentantenes virke som det er å følge med på ordføreren. Det ville vært litt enklere dersom lokalavisene ville publisert stortingsrepresentantenes kalendere, slik de viser ordførernes kalendere.

Det er viktig med statlige arbeidsplasser blant annet fordi de gir stabilitet over tid. De siste 150 årene har private arbeidsplasser kommet og gått, men Sandefjord fengsel har bestått. Det blir likevel urimelig å sette Sandefjord opp mot tettstedet Evje som har 2500 innbyggere. 15 statlige arbeidsplasser har større betydning der enn her.

At ordføreren i kommunen er Kjell Ingolf Ropstads far, er selvsagt en styrke. Grete Faremo fra Arendal hadde enda større innflytelse på plasseringen av kvinnefengselet da hun var justisminister (2011-2013).

LES OGSÅ: – Dette kom som lyn fra klar himmel, og har ikke et snev av sannhet i seg.

Forslaget om å legge ned Hof og Sandefjord fengsel kom overraskende på de fleste av oss, og ga de av oss syv folkevalgte som representerer regjeringspartiene et spesielt ansvar. I tillegg ble ordførere og andre lokalpolitikere utfordret. Flere lokalpolitikere har uttalt seg i Sandefjords Blad og gjort sitt for å påvirke rikspolitikere. Justispolitiker Frida Melvær (H) besøkte begge fengslene, og fikk mye nyttig kunnskap. Flere lokalpolitikere la et stort press på henne og andre rikspolitikere.

Forslaget fra departementet om å legge ned en rekke fengsler kom som følge av at soningskøen er kort. I tillegg skal flere sone med fotlenke (elektronisk kontroll) eller bøtelegges i stedet for å sone i fengsler. Det er med andre ord en god begrunnelse for å redusere antall soningsplasser. Spørsmålet var hvilke fengsler som skulle legges ned. Det frustrerende var at departementet hadde bestemt seg. Forslag om andre løsninger falt til stengrunn. Så vidt jeg vet er samtlige foreslåtte fengsler lagt ned.

LES OGSÅ: Nå er det vedtatt at kvinnefengselet legges ned: – Vi risikerer at de som kommer inn som kriminelle, også går ut igjen som kriminelle

Arbeidet med å skaffe statlige arbeidsplasser pågår kontinuerlig. Da jeg var ordfører i Stokke tok vi opp kampen om å få et planlagt fengsel til Borgeskogen, noe som kunne gi flere hundre statlige arbeidsplasser. Dette arbeidet viderefører Bjørn Ole Gleditsch på en god måte.

LES OGSÅ: Ingen støtte å få fra nabobyene

Det er naturligvis viktig å få statlige arbeidsplasser til Sandefjord, men vi må ikke bli så små at vi glemmer hvor kort avstand det er til nabokommunene. Det som er bra for Tønsberg og Larvik er bra for Sandefjord. Vi bor tross alt i et lite og konsentrert arbeidsmarked med gode kommunikasjonsmåter.

ANDRE MENINGER:

Artikkeltags