Fra 14. til 16. juli samles mellom 5.000 og 6.000 Jehovas vitner på Norges Varemesse på Lillestrøm for å overvære årets sommerstevne med temaet «Gi ikke opp!».

I Sandefjord er det 200 Jehovas vitner. Blant disse er fire damer som alle er i samme familie og som alle skal på sommerstevnet.

Vigdis Karlsen (72), Anita Dalen (48), Camillla Holmedal (26) og Fiorella Holmedal (6) er alle født og oppvokst som Jehovas vitner og gleder seg til å overvære stevnet.

LES OGSÅ: Tros- og livssynssamfunn får fem milliarder

– Jeg gleder meg til å se alle filmene og prøve de nye kjolene jeg har fått, sier Fiorella.

Minst én video per tale

Vigdis forteller at forskjellen på stevnene er enorm fra da hun var ung.

– Stevnene varte i fire-fem dager og var vanskelige å følge med på, sier hun.

– Nå er stevnene mer pedagogisk lagt opp og enklere å følge med på – mye fordi det er så mange filmer under programmet, forklarer Anita.

LES OGSÅ: Krever penger tilbake i uriktig medlemsstøtte

Jehovas vitners stevner er basert på Bibelen, og det den lærer står sentralt i alle talene, symposiene og filmene som blir vist. Stevnet er også lagt opp på en måte så både voksne og barn kan lære av det.

Saken fortsetter under bildet.

 

– På lørdag er hele den siste talen rettet spesielt til barna, sier Anita.

Vanskelig å sitte stille

En utfordring for de minste er at stevnedagene varer lenge. Første del av programmet starter klokka 9.20, og siste tale avslutter klokka fem om ettermiddagen.

– Det er heldigvis en pause på halvannen time halvveis, i tillegg til små avbrekk innimellom. Fiorella har fått nye tegnesaker, og hvis hun blir rastløs, går vi ut og løper så fort vi kan rundt lokalet, før vi går og setter oss igjen, sier Camilla.

Hun legger til at det er positivt for barna å lære at det er en tid for å sitte stille, og en tid for å leke.

– Det får barna nyte godt av når de starter på skolen, sier hun.

LES OGSÅ: Ny nederlandsk bank bryter med Smiths Venner

Anita er imponert over at talerne er så dyktige som de er.

– Alle er bare vanlige mennesker som oss – de er ikke utdannede talere. Likevel holder de taler basert på Bibelen som er av høy kvalitet og som treffer tilhørerne, sier hun.

Hun forteller også at alle er velkomne til å komme og høre på talene og videoene på stevnet, og at det er helt gratis.

Møter mange fordommer

Fiorella forteller at hun lærte at det er viktig å dele med andre da hun så på «Jakob og Sofie» – to karakterer i en av kortfilmene til barn på nettstedet til Jehovas vitner.

– Jakob og Sofie fikk gaver, og så måtte de dele med hverandre. Det må vi også, sier Fiorella.

Jehovas vitner feirer ikke jul og bursdag, og Camilla sier hun møter mange som tror de ikke kan gjøre noe gøy.

– Fiorella kan ikke være med på bursdagsfeiringer i barnehagen, men hadde avslutningsfest for alle barna før sommeren. Da så alle at vi er normale mennesker som kan ha det gøy vi også, forteller hun.